在中国执教多年 美国橄榄球教练离开时依依不舍

中国侨网8月29日电 据美国《侨报》报道, 8月14日晚,北京Huddler健身俱乐部里聚集着几十名美式橄榄球爱好者,送别因工作签证到期而即将离开中国的教练Patrick。

三年时光荏苒,这可能是短期内Patrick执教“北京野蛮人”橄榄球队的最后一次面对面集训。Patrick今年60岁,按照规定已经不能继续申请在华工作签证,他需要返回美国。

Patrick个子不高,身材保持得极好,肚子上一点赘肉都没有,还能负重20公斤做双杠撑体。

训练场上明明人头攒动,却又格外静默。汗水从每一个队员的脸上簌簌地滴落,只能听见Patrick一个人讲话的声音。

谈及一周后就即将离开中国,近五年的中国生活开始像幻灯片一样播放。当他被问到“会想念这段中国生活吗”时,他的眼圈开始有些泛红。

“我整个人真正的热情都来源于做教练。”Patrick执教生涯中大部分时间都在美国高中。从1991年起,他曾先后在加利福尼亚高中教学女子足球、美式橄榄球、棒球、篮球、田径、垒球六项运动。

上世纪初,美国执行《排华法案》,Patrick的祖父担任许多中国移民的英语老师,因为当时中国移民无法接受教育。从此,许多中国故事和中国风俗便一直伴随着Patrick,“我这一代及我父辈祖辈一代都非常尊重中国人,尊重他们的坚韧和智慧。”

“其实,中国对我而言一直是个神秘的国家。直到我在美国了无牵挂,才踏上了旅程。”2016年,Patrick来到中国,先后在福建泉州、广东广州和北京的几所高中、俱乐部担任英语老师和女子足球、美式橄榄球和腰旗橄榄球的教练。

“中国运动员和大多数学生都很敬业且努力,这段美好的回忆会永远留在我的心里。我去过许多国家,美国是我的家乡,中国是仅次于美国的爱。”

不曾令我们想到的是,Patrick在球队教学都是免费的。他住在离球队训练场三十公里外的北京海淀区。除去路途上的两个小时,他每次到训练场都要先健身半小时,很少见他停下来休息。

也许是因为Patrick的一头银发,队员们一直亲切地都叫他“老头”。他虽然不熟悉中文,但也会强行“拽两句”,大笑的时候眼角额头会现出几道很深的皱纹。

欢笑声中看得出来,他是这支球队的灵魂人物,受到每一位队员的尊敬和欣赏,是大家都佩服的“老头”。

橄榄球只允许防守人“扑搂”和持球人“推、格挡”,因此身体对抗是橄榄球的特征,美式橄榄球因其冲撞对抗频繁,常被称为体育运动中的“暴力美学”。

之所以被称为“美式”,是因为美国人打橄榄球有先天优势吗?中国球员的技术技巧、身体素质能与欧美球员抗衡吗?

“中国球员与美国球员在水平上几乎没有差距。”Patrick曾带队与美国职业橄榄球大联盟NFL球员比赛,他认为从个人能力和潜在能力上说,中国与美国运动员几乎无异。

中国运动员和美国运动员唯一的差别是成长环境,换言之即为“培养运动的土壤”。Patrick认为美国人对运动的痴迷来源于基因和成长环境,美国孩子从一出生就开始离不开运动。另外,体育产业的规模化发展决定了美国儿童及青少年可以较早接触正规的系统训练。

运动的土壤才可能滋养出“先天球感”、找得“千里马”。不仅如此,一名运动员最重要的是拥有强大的内心力量。

“我的中国队员都有好胜心和一个不服输的灵魂。获胜的斗志是任何体育项目的夺冠条件。”

“这就是我为什么说,这些中国队员丝毫不比训练多年的美国职业选手差的原因。”Patrick说。

Patrick已经60岁了,根据《中国外国人来华工作许可》规定,原则上他已经不能在中国申请工作签证。

后卫队员王成霖那天也在训练场。他期望中国每个城市的每支球队都能有一个像Patrick一样的专业教练。“他的激情,对球队的团结,让每个人觉得自己在位置上是重要的。”

Huddler俱乐部老板闫申给球队提供健身场地,他对Patrick更多的是感激。“他是免费教,各种成本和他的年龄不用多说了。他把精力放在这里是不求回报的,而球队的实力提升是显而易见的。”

临别之际Patrick给队员写了一封信:如果你们从我这里学到了什么,我希望你学会了相信自己,即使在疲惫和无聊时也要付出努力……放在哪一个国度,你们都是最好的球员,我会永远把你们放在心里……

据悉,8月26日晚Patrick已乘坐飞机离开中国,但他与中国的故事仍在进行中。(陈敬)

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